周恩来:赵朴初人才难得

  1948年9月间,周恩来拟定了邀请到解放区商讨召开新政协的77位民主人士的名单。作为被邀者之一的赵朴初当时正在上海,从事社会慈善事业和研究佛教经典、历史。

  上世纪三四十年代,赵朴初主要在上海从事慈善救济工作,在抗战期间为全民族的胜利做出了贡献。同时,他潜心研究佛教经典,并主持净业教育院的工作。1939年他参加了宪政促进运动。抗战胜利后,他与王绍鳌、林汉达、梅达君等一大批民主人士,每星期一次在上海北京西路广和居饭馆楼上集会座谈,分析国内外形势。后来,他们与马叙伦一起,决定成立一个以促进民主政治的实现为宗旨的政治组织。1945年2月30日,中国民主促进会成立大会在上海举行,赵朴初是发起人之一。

  赵朴初做的这些工作及其影响,周恩来是知晓的。周恩来曾几次这样评价说:赵朴初人才难得,他解放前长期在慈善团体任职,从事慈善、募捐、救灾工作很多年,凡他经手的钱财,从来一清如水,难能可贵啊!

  1949年夏秋,赵朴初作为佛教界的代表来到北平,出席中国人民政治协商会议第一届全体会议。会议期间,尽管工作极其繁杂,但周恩来仍以他那惯有的缜密作风,体贴入微地关心、照顾着来自各方面的代表们。

  一天,周恩来请代表们吃饭,赵朴初也接到了请帖。作为佛教徒,赵朴初习惯素食,但他想这样大场面的宴会,很难照顾到每个人的饮食习惯,因此做好了去吃“肉边菜”的准备。可当他走到宴会厅门口签到时,一旁的工作人员微笑着告诉他:“赵朴初先生,给您准备了素菜。请这边就坐。”

  赵朴初顿时为周恩来对他如此细致入微的关心深深感动了。席间,他聆听了周恩来的祝酒辞,更感到无比的亲切。

  中华人民共和国成立后,党和政府奉行宗教信仰自由的政策,保护宗教和教徒们的利益。1950年4月13日,周恩来在全国统一战线工作会议上强调:“中国的宗教应该由中国人来办。”遵循这一精神,赵朴初与其他几位佛教界人士开始酝酿、筹组中国佛教协会,以加强各地、各民族佛教组织和佛教徒之间的联系,为新中国的统一战线事业发挥积极作用。他担任了中国佛教协会筹委会主任。

  1953年5月30日,北京广济寺热闹异常,许多知名人士和佛教界代表来到这里,共同庆贺中国佛教协会成立。会上,赵朴初作了中国佛教协会发起经过的报告,并提出了关于佛教协会的宗旨和任务的建议。会议选举达赖喇嘛·丹增嘉措、班禅额尔德尼·确吉坚赞、虚云、查干葛根为名誉会长,圆瑛为会长。赵朴初与喜饶嘉措一道,被推举为佛协副会长。

  正因为赵朴初做了许多有影响的工作,不仅加强了国内佛教界的联系,而且扩大了新中国的对外文化交流。因此周恩来在会见来中国访问的外国佛教界人士时,每次都请赵朴初陪同。1955年10月1日中华人民共和国建国6周年欢庆日这天,周恩来把赵朴初请到中南海紫光阁,让其陪同接见缅甸佛教代表团。次年,赵朴初应邀去印度参加释迎牟尼涅槃2500周年纪念活动。其间,周恩来于11月28日至12月10日在印度各地做4000英里的访问旅行,对华侨提出了“人人学玄奘”的口号。这使赵朴初又一次感到了周恩来对佛教的重视和对佛教界人士的尊重,也感到了自己作为中国佛教徒的自豪。

  随着接触的增多,赵朴初在文学尤其是诗词创作方面的才华、修养也为周恩来所知晓。由此,周恩来有意让这位佛协的主要负责人加入中国作家协会。一次,周恩来当着中国作协负责人的面大声引荐赵朴初说:“作家协会应当吸收他为会员。”过了些日子,赵朴初出席一个宴会,又见到了周恩来。没想到周恩来一见面就问他:“你现在参加作协没有?”“还没有。”赵朴初回答。周恩来当即对在场的有关同志说:“你们拿表来,我做介绍人。”

  总理亲自推荐并做介绍人,加上本人的文学造诣和社会影响,赵朴初顺利地加入了中国作家协会。

责任编辑:李娇 lijiao

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